Спутник Титан, оказывается, таит в себе целый океан воды

Спутник Титан, оказывается, таит в себе целый океан воды

Спутник Титан скрывает под поверхностью целый океан жидкой воды! Этот вывод позволили сделать новые данные аппарата Кассини, который исследовал спутник Титан.

Данные космического аппарата Кассини показывают, что Титан имеет слоистую структуру, и одним из слоев является жидкая вода под ледяной оболочкой.

Спутник Титан: слоистая структура спутника

Изучив данные Кассини, исследователи увидели, что Титан сильно сжимается и растягивается Сатурном. По расчетам ученых, получилось, что если бы Титан полностью состоял из жесткой породы, гравитационное притяжение Сатурна привело бы к образованию выступов или твердых «приливов» на Титане высотой всего 3 фута (1 м).

Спутник Титан, оказывается, таит в себе целый океан воды

Спутник Титан облетает Сатурн всего за 16 дней, благодаря этому ученые смогли изучить спутник в разных частях его орбиты. Титан не является сферическим телом, он немного вытянут, как мяч для американского футбола и он вытягивается еще больше, когда приближается к Сатурну по своей орбите. Когда Титан дальше от Сатурна, он становится менее удлиненным и почти круглым. С помощью аппарата Кассини ученые смогли точно измерить гравитационный эффект, который сжимает и растягивает Титан.

Ученые сначала не были уверены, сможет ли Кассини обнаружить выпуклость спутника, вызванную притяжением Сатурна. Изучив данные, полученные во время шести наиболее близких пролетов Кассини рядом с Титаном с 27 февраля 2006 года до 18 февраля 2011, исследователи смогли определить внутреннюю структуру спутника, измерив изменения в гравитации Титана на основе данных, полученных с помощью DSN — Deep Space Network — системы дальней космической связи.

«Мы делали сверхчувствительные измерения, и, к счастью Кассини и DSN смогли сохранить очень стабильную связь», рассказывает Сами Асмар, член команды Кассини в Лаборатории реактивного движения в Пасадене, Калифорния, «приливы на Титане, вызванные Сатурном, не такие огромные как у спутников Юпитера. Но, если не считать возможность бурения поверхности Титана, гравиметрия обеспечила нас наилучшими имеющимися у нас данными о внутренней структуре Титана».

Спутник Титан, оказывается, таит в себе целый океан воды

Исходя из полученных данных, слой океана под поверхностью Титана не должен быть очень большим и глубоким, чтобы создавать эти приливы и отливы. Именно жидкий слой между внешней, деформируемой оболочкой спутника и его твердой мантией и позволяет Титану так деформироваться во время своего вращения вокруг Сатурна. Также известно, что поверхность Титана в основном состоит из водяного льда, отсюда ученые делают выводят, что океан Титана, скорее всего, главным образом состоит из жидкой воды.

В открытом океане, поверхность воды может вытягиваться на два фута (60 сантиметров).

Наличие подповерхностного слоя жидкой воды на Титане не является само по себе показателем для жизни. Ученые полагают, что жизнь, скорее всего, возникает тогда, когда жидкая вода находится в контакте твердыми породами. Пока по данным Кассини нельзя сказать, состоит ли дно океана на спутнике Титан из камня или льда. Полученные результаты имеют большее значение для понимания, как образуются метановые озера на Титане.

Спутник Титан, оказывается, таит в себе целый океан воды

«Присутствие жидкого слоя воды на Титане важно для нашего понимания того, как метан хранится в недрах Титана и как он может высвобождаться на поверхности», объясняет Джонатан Лунин, член команды Кассини Корнельского университета, Итака, штат Нью-Йорк. «Это важно, поскольку все, что есть уникального на Титане вытекает из наличия обильного метана, но метан в атмосфере является неустойчивым и уничтожается в геологически сжатые сроки «.

Читайте также:  Значение астрономии

Океан жидкой воды с солями аммиака может производить аммиачные жидкости, которые пузырями проходят сквозь кору. Такой жидкий океан также может служить как глубокий резервуар для хранения метана.

Похожие статьи